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Como identificar e prevenir transtornos mentais em idosos

Atualizado: 14 de fev.


A prevenção é sempre o melhor remédio, por isso é importante estar atento aos sinais de alerta e saber como identificar e prevenir transtornos mentais em idosos. O processo de envelhecimento humano é um desafio, visto que muitas vezes vem acompanhado de condições que facilitam o aparecimento de transtornos mentais, muitos deles evitáveis, reversíveis e/ou passíveis de tratamento.


Condições como perda de autonomia, a morte de amigos e/ou parentes, isolamento social, sentimento de inutilidade, restrições financeiras, fatores genéticos e agravamento do estado geral de saúde predispõe a transtornos cognitivos (capacidade de compreender e pensar de uma forma lógica, com prejuízo na memória), transtornos de ansiedade ou depressão.

É importante saber como identificar e prevenir transtornos mentais em idosos para manter uma boa qualidade de vida.


Prevenção


A melhor maneira de prevenir doenças mentais em idosos é manter uma vida com hábitos saudáveis, aliando boa alimentação, prática de exercícios físicos, estímulos cognitivos e uma vida social ativa.


Idosos precisam de atenção constante e no caso de transtornos mentais não é diferente. A família deve estar atenta a sinais de mudança de comportamento, quadros depressivos e outras doenças.


Pacientes que já são portadores de algum tipo de demência, como por exemplo, a doença de Alzheimer, merecem atenção especial quando apresentam alteração do comportamento habitual.


O cuidador deve estar sempre atento e buscar ajuda profissional ao identificar o problema.


Exercícios físicos


Exercícios físicos provocam a liberação da serotonina, responsável pelo bem estar e irisina, que atua na memória, além disso, são aliados na prevenção de infarto e AVC. Por isso, é importante praticá-los.


No caso de idosos, pilates, caminhadas e hidroginástica são ótimas opções. O primeiro promove a manutenção da força muscular e as três modalidades são de baixo impacto, facilitando a sua prática.


Estímulos cognitivos


O estímulo cognitivo é de grande relevância na prevenção de doenças mentais no idoso. Estímulos cognitivos são aquelas atividades que envolvem memória, raciocínio e a mente de forma geral.


Aprender novas atividades, como pintura, bordado, novos idiomas, tocar instrumentos musicais são algumas das opções para manter a mente ativa.


Devemos ter em mente que o envelhecimento não é sinônimo de incapacidade e novos aprendizados devem ser estimulados.


Lazer


Propor novas atividades de lazer, como passeios em locais a céu aberto, ouvir música, conversar com o idoso, pedir que conte histórias e compartilhe sua experiência de vida também deve fazer parte da rotina da família.


A sensação de ser um fardo ou ser esquecido pela família pode ser um grande gatilho para transtornos mentais.


O idoso deve ter uma vida social ativa.


Muitas vezes, a aposentadoria em associação às limitações impostas por determinadas condições de saúde, traz ao idoso, o sentimento de vazio ou “inutilidade”. A busca por novos propósitos de vida e a habilidade de reinventar-se na velhice é o que faz a diferença para se ter uma melhor idade feliz e com qualidade de vida.


Como identificar transtornos mentais em idosos


Identificar precocemente transtornos mentais em idosos é muito importante para o tratamento e para que a situação não se agrave.

Algumas atitudes que devem causar alerta são:

  • Passar o dia deitado

  • Recusa a fazer refeições e atividades diárias

  • Não querer sair de casa

  • Demora para responder perguntas simples

  • Falar muito sobre a morte ou que está prestes a morrer

  • Mudanças de comportamento – agitação ou sonolência excessiva

  • Delírios e alucinações

  • Não conseguir fazer atividades que anteriormente fazia sem dificuldade.


Muitas vezes os idosos manifestam doenças de forma atípica e o primeiro sintoma pode ser uma mudança de comportamento. Não é incomum que o idoso abra um quadro de infecção urinária, por exemplo, sem febre, porém com agitação psicomotora.


É importante que a família procure atendimento médico e psicológico ao menor sinal de instabilidade da condição mental do idoso.


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